San Antonio de Areco, la cuna del gaucho en Argentina

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Siempre había oído hablar del gaucho en Argentina, ese típico campesino de las llanuras tanto de la propia Argentina como de Uruguay, Brasil e incluso Chile. En Argentina vive en la Pampa, solitario, son algo así como los cowboys americanos, para que nos entendamos, y se encargan de los ganados en un país en donde la carne es un alimento esencial.

Dicen que el centro del folclore gaucho está en San Antonio de Areco, una pequeña ciudad situada a unos 113 kilómetros de Buenos Aires. Con sus 20.000 habitantes, San Antonio de Areco conserva un espíritu gaucho, por lo que son muchos los turistas que llegan hasta aquí en sus vuelos baratos a Buenos Aires.

Una ciudad llena de pequeños edificios de principios del siglo XX, grandes haciendas y parrillas o restaurantes de carne. Allí llegan viejos terratenientes y gauchos dispuestos a comer carne de vacuno, acompañados del vino tinto o la ginebra Bols, la favorita de los gauchos.

La Plaza Ruiz de Arellano es el centro de San Antonio de Areco. En ella veréis la Iglesia Parroquial, construida en 1728 en honor a San Antonio de Padua por haber defendido a la ciudad. Al norte de la plaza se halla el río Areco y el Puente Viejo, construido en 1857. Todas las noches gauchos y gente del pueblo se reúnen aquí, en el Parque Criollo, a tomar un mate.

Sin embargo, lo mejor del parque es el Museo Gauchesco Ricardo Güiraldes, un pequeño museo que recrea una vieja hacienda del siglo XVIII y en la que podéis conocer todo lo relacionado con el gaucho, su historia y su vida. Un museo que fue declarado en 1999 Monumento Histórico Nacional.

Se pueden hacer visitas guiadas por la ciudad, y para los más aventureros en paseo en piragua por el río Areco, además de paseos a caballo al estilo gaucho para conocer algunas haciendas y el trabajo con el ganado vacuno. También se realizan almuerzos criollos al aire libre, y cada 10 de noviembre se festeja el Día de la Tradición, con desfiles de gauchos por las calles.

San Antonio de Areco sería una excursión perfecta para aquellos que tengan pensado viajar a Buenos Aires. El mejor lugar para conocer el mundo gaucho, sus tradiciones, leyendas e historia.

Foto Vía Argentina’s Travel Guide